Jean CLair (1940- : de son véritable nom Gérard Régnier, est un conservateur général du patrimoine, écrivain, essayiste volontiers polémiste et historien de l’art. Ancien directeur du musée Picasso, il est membre de l’Académie française depuis mai 2008. Pourfendeur du mercantilisme de l’art contemporain et révolté de l’effondrement des valeurs humanistes de la société capitaliste.

Quatrième de couverture : Plutarque raconte que, des sept mille Athéniens faits prisonniers durant les guerres de Sicile, échappèrent aux travaux forcés dans les latomies, et donc à la mort, ceux qui surent réciter à leurs vainqueurs Grecs comme eux, quelques vers d’Euripide. Les nazis n’appliquèrent pas ce trait de clémence antique aux déportés des camps. Citer Goethe ou Schiller ne fut à ces derniers d’aucun secours. Pourtant la mémoire – la culture – joua un rôle majeur dans le destin des déportés. Savoir par cœur un poème met à l’abri du désastre. Ce que l’on garde en esprit, aucune Gestapo, aucune Guépéou, aucune C.I.A. ne peut vous le retirer. En septembre 1944, le peintre Zoran Music est déporté à Dachau. Il y réalise, au risque de sa vie, une centaine de dessins décrivant ce qu’il voit : les scènes de pendaison, les fours crématoires, les cadavres empilés par dizaines, c’est-à-dire l’indescriptible.
Plus que la formule trop citée d’Adorno sur Auschwitz, la question que pose ce livre est la suivante : que pouvait alors la mémoire contre la mort, l’art contre l’indicible ? Non pas «après», mais dans le quotidien de la vie des camps ? Que peut-elle aujourd’hui dans une modernité qui, par son déni de la culture au nom de l’égalitarisme, et par sa tentation, au nom du progrès biologique, de légaliser l’euthanasie et l’eugénisme, semble souscrire au nomos de la vie concentrationnaire même ?

 

Poids 175 g
Dimensions 3 × 12 × 18 cm